Un brillante molino de viento en Ulsan, la séptima ciudad más grande del país, que planea lanzar su proyecto UlsanPay. Fuente: iStock / creativejack Las compañías de criptomonedas son parias en Corea del Sur, donde las ofertas iniciales de monedas y la inversión directa siguen prohibidas. Pero la tecnología blockchain, que el gobierno ha designado como un nuevo motor de crecimiento importante, siempre es el tema de conversación de la ciudad. La política de dos niveles, a veces confusa de Seúl, sobre asuntos relacionados con blockchain y criptomonedas ha dado como resultado el crecimiento exponencial de un tipo muy particular de moneda estable: empresas administradas por autoridades locales, vinculadas al won coreano y destinadas a impulsar a las pequeñas empresas. Con descuentos iniciales del 10% o más en tokens en muchas áreas, los fondos digitales locales tuvieron mucha prensa en Corea del Sur el año pasado. En 2018, unas 65 autoridades locales dijeron que tenían un fiat digital o estaban planeando lanzar uno. Pero ahora, un año después, ¿cómo están estas monedas estables? “Los clientes mayores aún prefieren efectivo. Pero muchos jóvenes coreanos han estado utilizando servicios de pago electrónico como Naver Pay y Kakao Pay aquí durante bastante tiempo, por lo que han tomado las fichas mejor «, explica el empleado de la tienda de conveniencia Park Ok-hyun. La tienda de Park está en Gimpo, una ciudad satélite al oeste de Seúl, que lanzó su estable GimpoPay a principios de este año. Ella dice: «Parece que les gusta poder pagar con sus teléfonos móviles, ya que de todos modos parecen totalmente inseparables de esas cosas». ¿Un buen comienzo? Muchas autoridades locales afirman que han sido abrumados por la respuesta inicial. Gimpo, por ejemplo, dice que planea aumentar drásticamente la cantidad de tokens en circulación después de un comienzo espectacular. Mira los últimos informes de Block TV. Lee Hye-jin, oficial a cargo del proyecto GimpoPay impulsado por blockchain, le dijo a Cryptonews.com, “La ficha está yendo realmente bien. Habíamos planeado emitir tokens por valor de USD 9,25 millones este año, pero hemos decidido duplicar esa cantidad, ya que alcanzamos nuestro objetivo de medio año de USD 4,2 millones mucho antes de lo previsto «. Siheung, un satélite más pequeño de Seúl, lanzó su token Siru el año pasado, y las autoridades de la ciudad lanzaron el mes pasado una nueva campaña de relaciones públicas con el objetivo de ganar más vendedores locales, con cifras de ventas de USD 5,9 millones y contando, según Hwankyung Ilbo. ¿Y cómo se sienten las personas que realmente hacen negocios con estos tokens? «Es rápido y fácil, y las tarifas son baratas», dijo el gerente de la tienda de comestibles de Gimpo, Kim Yang-tae, a Cryptonews.com. Añadió “Deseo que más clientes soliciten pagar en tokens. Simplemente escaneamos el código QR en sus teléfonos y ese es realmente el final. Además, cuando se lanzaron los tokens por primera vez, hubo algunos descuentos realmente excelentes «. Lee dice que la respuesta de los vendedores ha sido positiva. Ella dijo: «Vendedores y clientes: todos están contentos. Nuestro objetivo principal con el proyecto era ayudar a los propietarios de pequeñas empresas. Nuestro objetivo original era 1.400 tiendas, pero ya hemos excedido nuestro objetivo de medio año de 5.000 en 600 tiendas «. Futuro estable Con tanto éxito aparente, ¿están buscando los gobiernos locales ampliar el alcance de sus operaciones de blockchain? La mayoría de las autoridades parecen interesadas en sentarse en la cerca cuando se trata de este asunto. Lee dijo: «Nuestros planes futuros para el uso de la tecnología de monedas y blockchain dependen de las instrucciones que recibamos del Ministerio del Interior y Seguridad». «Por lo que deduzco, la mayoría de las autoridades quieren explorar la tecnología blockchain de manera bastante agresiva», dijo la consultora de Blockchain Mira Kim a Cryptonews.com. “Muchas áreas, particularmente en ciudades metropolitanas como Seúl y Busan, quieren crear zonas de sandbox o incentivar a las empresas de blockchain a establecer tiendas en sus vecindarios. Incluso he oído hablar de permitir el pago criptográfico en los servicios de transporte local. Pero la mayoría sabe que sin el permiso de Seúl, esos planes no son iniciadores «. Sin embargo, podría ser que cuando las grandes empresas se involucren, el gobierno no tendrá más remedio que al menos considerar hacer la vida más fácil para las empresas y las autoridades que buscan dar el siguiente paso hacia un futuro impulsado por blockchain y con tecnología estable. Los dos principales operadores de telefonía móvil del país, SK y KT, han lanzado plataformas blockchain y han estado buscando activamente asociarse con programas de moneda estable del gobierno local. KT es el socio de Gimpo en el proyecto GimpoPay, y a principios de este verano obtuvo un importante golpe de Estado, logrando una asociación similar con Ulsan, la séptima ciudad más grande del país y el corazón del lucrativo comercio de construcción naval del país. UlsanPay, dicen las autoridades de la ciudad, debería ver la luz del día a finales de este mes. Y podría ser una de las mayores emisiones de moneda estable en Corea del Sur hasta la fecha. Según Newsis, la ciudad planea emitir un token inicial de USD 25,2 millones en tokens por año, ofreciendo descuentos del 5% para los compradores. Busan, la segunda ciudad del país, también vale la pena vigilar: las monedas estables seguramente jugarán un papel clave en el desarrollo de la ciudad portuaria como la primera zona libre de regulación blockchain oficial de Corea del Sur. Pero parece que no todos en Corea del Sur están entusiasmados con la idea de las nuevas monedas estables. Un abogado especializado en asuntos relacionados con fintech y blockchain que habló con Cryptonews.com bajo condición de anonimato opinó que la postura de Seúl sobre la criptomoneda significa que un mayor crecimiento puede ser imposible. Él dijo, «Al prohibir prácticamente los negocios relacionados con las criptomonedas, el gobierno ha convertido estos tokens locales en vales digitales glorificados».

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